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首席信息官大显身手之时

发布时间:2019-09-13 19:42:29

随着全球经济逐渐摆脱低迷,许多高管意识到,随之而来的很可能不仅仅是经济周期的又一个轮回。在新的经济时期,将会出现经济秩序的重组,一些人称之为“新常态”1,其特征是持续的不确定性、信贷更紧缩、消费支出更低迷和政府更多地干预经济。

显然,对于大型 IT 组织的高管来说,经济环境的这种变化意味着他们必须大幅提高 IT 部门的生产率,更有效地利用信息技术来实现更高的企业目标,并且要乐于接受那些将重塑经济版图的颠覆性技术。根据我们的客户经验、麦肯锡最近的几次高管调查和一系列专家访谈,我们分析了“新常态”对欧洲首席信息官们的意义。虽然在影响他们的因素中有一些是欧洲地区所特有的,但我们的许多发现也同样适用于其他地区的 IT 领导人。

首先而且最重要的是,首席信息官必须克服近年来一直限制 IT 部门表现的种种障碍:

他们必须采用倡导联合决策的新组织模式,使 IT 部门和业务部门更紧密地保持一致。IT 领导人需要提高自己的业务技能,而不仅仅是技术知识。

提高 IT 生产率的工作不应该仅限于削减边际成本。首席信息官必须从根本上改变 IT 运营方式,并通过改进技术来改变整个企业的成本结构和运营模式。

IT 领导人必须和业务部门的领导人一起寻找并实施基于技术的创新,这些创新在更艰难的经济环境中将会给企业带来长期竞争优势。

过去,如果 IT 部门在这些领域取得些微的进展,就能够令人满意。但是,在“新常态”下,IT 部门必须在所有这些领域都表现优异。这意味着业绩标准比以前更高,而且人们更迫切地希望 IT 部门为企业成功做出贡献。

充满挑战的欧洲经济形势

虽然近期的数据显示经济衰退可能已经触底,但快速强劲的复苏却可能也难以实现。与其他发达市场的情况类似,不到一半的欧洲高管预计,其企业在2009年的业绩将好于2008年:38%的欧洲高管预计,2009年的利润将有所增加,北美和亚太地区则分别有42%和44%的高管这么认为。相比之下,包括中国和印度在内的发展中市场的高管更为乐观,有53%的人预计利润在2009年将会增加2。

在目前的形势下,企业背负的总成本压力仍然很沉重。因此,IT 部门必须通过提高生产率和自筹资金用于购置新服务器和改善 IT 基础架构等,在削减预算方面尽到自己的一份职责。事实上,与其他地区的同行相比,欧洲的 IT 组织似乎承受着更大的成本压力:在另一调查中,82%的来自欧洲企业的受访者预计,2009年的IT 运营费用的预算将保持不变或降低,而北美地区、亚太地区和发展中市场则分别有68%、80%和62%的受访者持这一观点3。

IT 部门还需要大幅提高整个企业的业务运营(如薪资支付和交易处理)效率和效能。通过对 IT 高管和业务高管的调查,我们发现,无论是对于欧洲地区还是欧洲以外地区的 IT 机构,提高业务流程的效率都是工作的重中之重,提高其效能的重要性则紧随其后。比如,在金融危机之后,由于融资杠杆率降低,导致银行收入减少,银行不得不大幅度降低运营成本。因此,一些机构利用强大的跨境新 IT 平台来提高效率,并通过基于 IT 的自助服务提供更丰富更优质的金融产品。

尽管面临压力,但企业也不应忽视转型的机遇,转型有助于企业在“新常态”下获得市场领先地位。我们的研究表明,在2000-2003年经济危机以前居市场领先地位的全球 IT 企业中,有47%在危机之后威风不再4。积极信号是,当我们要求受访者列出其最优先的工作重点时,31%的欧洲高管认为,最重要的工作是为应对不断变化的消费模式而开发新产品和新服务;另有22%的受访者则认为,首要任务是积极寻求新市场,以应对经济危机引发的各种变化5。

首席信息官的难题

“新常态”为首席信息官们带来了一系列新的挑战,而与此同时,经济衰退之前使 IT 机构生产率低下的旧问题并没有消失。在某些情况下,大幅度削减成本和未解决的结构性问题,导致这些旧问题和挑战的影响进一步加剧。许多企业的 IT 和业务职能部门都无法充分协调他们的活动,从而降低了机构的效率和效能,并妨碍了相互协作。而企业只有通过协作,才能采纳和应用可以改变游戏格局的技术。

在我们的调查中,71%的欧洲 IT和业务高管表示,IT 必须与业务战略紧密结合,但仅27%的高管认为,其企业真正做到了这一点。此外,在欧洲地区,向首席执行官汇报的首席信息官少于其他地区(图表1):例如,欧洲有31%的首席信息官向首席执行官汇报,在北美,这一数据则为56%6。这一结果表明,欧洲企业仍然认为 IT 主管们应专注于后台运营,而不应把精力放在企业战略和增长上。

很多接受调查的欧洲 IT 高管相信,传统 的IT 活动的效果仍有改进的空间,包括管理 IT 基础设施 (38%)、战略资源 (68%) 以及 IT 绩效 (60%)。业务高管认为,通过建立更好的合作关系来重新构造和升级现有流程和系统 (81%),并利用新技术支持的新功能进行创新 (77%),IT 部门能够更有效地支持业务部门的工作。

在日益严峻的运营环境下,结构性因素使得欧洲地区的首席信息官比其他地区的首席信息官面临更加艰难的任务。虽然欧盟在标准化方面做了许多工作,但由于语言和文化的差异,欧洲市场仍然四分五裂,各国各地区的法律法规依然五花八门。此外,很多欧洲企业长久以来通过并购进入新市场,它们的运营中充斥着各种复杂的旧系统和管理问题。以一家大型电信运营商为例,其业务分布在近20个欧洲国家,各地使用不同的 IT 平台和数据中心,这成了该企业实现规模经济的障碍。

在业务遍及整个欧洲的企业中,负责各个国家业务的首席信息官常单独制定 IT 决策,这妨碍了全公司范围系统的改进。政府法规也可能对 IT 部门提出严格保护个人识别信息等新要求。相较于其他地区,欧洲的劳动法则更为严格,这使得基于业绩的激励措施和 IT 项目更难以管理。一家欧洲制药企业选择继续由人工(而不是投资IT系统)来实施其部分财务运营活动,其部分原因就是难以通过 IT 投资来达到员工的精简。

在接受调查的欧洲 IT和业务高管中,有74%(这一比例高于其他地区)认为,他们的公司非常或极有可能遭受由 IT 导致的业务中断(图表2),但仅有48%认为,他们的公司已经做好“非常”或“极其”充分的准备。说到 IT 能力可以改变竞争形势,一些企业尚未意识到技术能够帮助其取得成功:接受调查的欧洲 IT和业务高管有1/3并未将 IT 列入创造竞争优势的三大杠杆之中。

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